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칠곡군, 10년 전 아버지가 남긴 특별한 장학증서정시몬 이사장, 유가족을 위한 약속… ‘10년’만에 실천
김운하 기자  |  pgnnews@naver.com
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승인 2018.02.12  14:09:10
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▲ 정시몬 이사장이 10년 전 약속을 지키기 위해 조원재군에게 장학금을 전달하고 있다.

[프라임경북뉴스 = 김운하 기자]불의의 사고로 세상을 등진 직원의 유가족에게 약속했던 장학금이 10년만에 지급되는 감동적인 사연이 알려졌다.

정시몬(53세) 칠곡군립노인요양병원 이사장은 지난 2008년 자신의 병원에서 근무하다 퇴근길에 교통사고로 유명을 달리한 조 씨(당시 44세)의 부인에게 고인의 자녀가 대학에 입학하면 입학금 전액을 지급하겠다는 약속을 하고 장학증서를 전달했다.

그 특벽한 약속은 고인의 큰 아들 조원재(20세) 군이 올해 대학교 입학이 결정되자 지난 9일 10년만에 지켜졌다.

이들의 사연은 지난 2008년으로 거슬러 올라간다. 정시몬 이사장이 운영하던 칠곡군립노인요양병원에 근무하던 조 씨는 그해 11월 자신이 몰던 차와 트레일러와 충돌하면서 현장에서 즉사했다. 조 씨의 유가족으로 전업주부인 부인 이 씨(당시 42세)와 초등학교와 유치원에 다니는 두 아들이 있었다. 모아둔 재산도 고인의 이름으로 가입한 생명보험도 없어 생계가 막막했다. 설상가상으로 부인은 남편을 여윈 충격으로 반쯤 실성한 사람처럼 남편이 퇴근을 하지 않는다며 남편이 근무했던 병원으로 찾아가 주위를 더욱 안타깝게 했다.

남편 장례식을 치른 한 달 후 부인은 임신 사실까지 알게 됐다. 남편이 세상을 떠나기 2주전에 생긴 아이였다. 남편이 생전에 그토록 갖고 싶어 했던 딸아이였다. 부인은 남편의 마지막 선물이자 남편이 부활한 것으로 믿고 어려운 형편에도 출산을 강행하기로 결심했다.

이러한 소식을 접한 정시몬 이사장은 2009년 2월 이 씨에게 용기와 희망을 주기위해 두 형제가 대학교에 입학하면 입학금 전액을 지급해 준다는 장학증서를 작성해 이 씨를 찾아가 격려하며 일자리까지 권유했다.

이 씨는 임신 중이라 일자리는 포기했지만 그날부터 세상에 혼자가 아니라는 생각으로 용기를 가지게 됐다.

이 씨는 남편의 납골안치확인서와 함께 장학증서를 장롱 서랍 속 깊숙이 보관했다. 그 후 딸아이를 건강하게 출산하고 엄마로서 삼남매를 지키기 위해 보험설계사의 길을 택했다.

어린 자녀들에게는 아버지의 사고가 큰 고통이기 때문에 장학증서의 존재를 큰 아들이 고등학생이 될 때까지 비밀에 부쳤다.

마침내 큰 아들 조원재 군이 경북대학교 입학이 결정되자 이 씨는 지난 10년간 장롱 서랍 속에 보관했던 장학증서를 꺼내 정시몬 이사장을 찾아갔다. 정시몬 이사장은 이 씨와 가족들을 만나 서로의 안부를 묻고 입학금 298만원을 지급했다.

이 씨는“힘들 때 마다 장롱 서랍 속에 있던 장학증서를 꺼내서 봤다. 장학증서는 남편의 빈자리를 지탱할 수 있는 큰 힘이 됐다”며 “10여년 전의 약속을 지켜준 정시몬 이사장님께 진심으로 감사드린다”고 했다.

또 “원재가 훌륭한 일꾼으로 성장해 받은 사랑을 세상에 돌려 줄 수 있기를 바란다”고 덧붙였다.

정시몬 이사장은 “10년전 약속을 지킬 수 있도록 반듯하게 살아준 유가족들에게 오히려 감사드린다”고 말했다.

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